¿Pueden los animales adquirir lenguaje?


La inteligencia humana, incluso en sus formas más básicas, se expresa en nuestro idioma y también depende en parte de nuestra capacidad lingüística, aseguran algunos profesionales de Kindsandus. Homer, Darwin y Einstein no podrían haber logrado lo que lograron sin el lenguaje, pero tampoco un niño en el jardín de infantes. Y esto plantea una pregunta importante sobre la inteligencia animal. Aunque no esperamos que los chimpancés escriban una epopeya o un delfín para desarrollar una teoría científica, se ha preguntado si estos u otros animales están cerca de la inteligencia de los niños pequeños. Si es así, debemos preguntarnos si los animales pueden adquirir un lenguaje.

En el último medio siglo, un gran esfuerzo ha estado tratando de responder a esa pregunta enseñando a los animales, principalmente a los monos, un lenguaje básico. Ha habido algunos éxitos limitados, por ejemplo, con animales que utilizan signos para obtener cosas en las que estaban interesados. Pero ningún animal ha adquirido aún la capacidad lingüística que los niños ya tienen en su tercer año de vida.

¿Por qué?

Esta es una pregunta que los niños comienzan a preguntar sobre la edad de tres años a más tardar. Ningún animal ha pedido nada todavía. “¿Por qué?” Es una pregunta muy importante: muestra que están pidiendo que estén conscientes de que no saben algo que desean saber. Comprender la pregunta de por qué también es necesario para poder justificar nuestras acciones y pensamientos. El hecho de que los animales no pregunten “¿por qué?” Demuestra que no aspiran al conocimiento y son incapaces de justificación.

Expresar negación en una orden

Los niños empiezan a decir que no antes de cumplir los dos años. Ningún animal ha dicho todavía que no. Para dominar la lógica básica, uno debe entender la negación. La incapacidad de los animales para usar la negación muestra que carecen de habilidades lógicas básicas.

Si una persona sabe que A o B, y luego se da cuenta de que A no es el caso, inferirá que B sostiene. Esto se llama un silogismo disyuntivo o inferencia. ¿Son los animales capaces de tal inferencia? Otra característica esencial de nuestro lenguaje es su normatividad, es decir, el hecho de que hay un uso correcto e incorrecto de una palabra o frase. Entendemos, por ejemplo, que usamos una palabra equivocadamente o que todavía no sabemos cómo usarla. El uso del lenguaje por parte de los animales no tiene este aspecto. Un animal puede usar un signo de la forma en que lo intentamos, o puede que todavía no use el signo de esa manera. Pero el animal en sí mismo no puede entender que no sabe cómo usar el letrero o que lo ha usado incorrectamente. Comprender la idea de un error o de normatividad depende de la capacidad de comprender que algo no está bien, y como los animales no pueden entender la negación, no pueden entender la normatividad.

Dado que la normatividad es esencial para nuestro lenguaje, los animales no tienen un lenguaje en el sentido que nosotros tenemos. Los animales producen sonidos que expresan sus emociones, y algunos pueden usar signos de una manera pavloviana, como resultado de una asociación entre usos anteriores y sucesos sucesivos. Pero sin “¿Por qué?” Y “¡No!” No hay nada que se parezca al lenguaje humano.

Y las distinciones no se detienen ahí. Asignar un error a otro es atribuirle una creencia que no es verdadera. En consecuencia, la incapacidad de comprender la negación hace que los animales sean incapaces de comprender que alguien tiene una creencia falsa. De hecho, un estudio publicado asegura que los monos pueden atribuir un error a otros. Pero los problemas empíricos, así como el análisis defectuoso de los hacen que las conclusiones del estudio no estén respaldadas.

La inteligencia humana, incluso en sus formas más básicas, se expresa en nuestro idioma y también depende en parte de nuestra capacidad lingüística. Homer, Darwin y Einstein no podrían haber logrado lo que lograron sin el lenguaje, pero tampoco un niño en el jardín de infantes. Y esto plantea una pregunta importante sobre la inteligencia animal. Aunque no esperamos que los chimpancés escriban una epopeya o un delfín para desarrollar una teoría científica, se ha preguntado si estos u otros animales están cerca de la inteligencia de los niños pequeños. Si es así, debemos preguntarnos si los animales pueden adquirir un lenguaje.

En el último medio siglo, un gran esfuerzo ha estado tratando de responder a esa pregunta enseñando a los animales, principalmente a los monos, un lenguaje básico. Ha habido algunos éxitos limitados, por ejemplo, con animales que utilizan signos para obtener cosas en las que estaban interesados. Pero ningún animal ha adquirido aún la capacidad lingüística que los niños ya tienen en su tercer año de vida.